Сигарный климат

Представьте себе, что вы с удовольствием курите сухую сигару. Не получается? А между тем долгое время все поставляемые в Европу сигары были в той или иной мере сухими. Сигара, скрученная во влажном карибском климате, начинала подсыхать, как только оказывалась за пределами тропиков и влажный экваториальный климат сменялся сухим континентальным. Можете вообразить, в каком состоянии сигары доходили до конечного потребителя. Первым разницу в качестве одних и тех же сигар в Центральной Америке и в Европе заметил Альфред Данхилл. Именно ему принадлежит фраза, которая вошла, пожалуй, во все без исключения трактаты о сигарах: «Сигару нужно курить в тех условиях, в которых она создавалась».

Хьюмидор Striped Marquetry от Dunhill.
Рассчитан на 100 сигар.

Но если курить сигару можно и в европейских погодных условиях – главное, чтобы не на морозе, не под дождем и, желательно, в безветрии, то к условиям хранения сигар предъявляются более жесткие требования. Сигара сохраняет изначальные свойства лишь при влажности около 70%. При большей влажности она может покрыться плесенью или попросту сгнить – правда, вероятность этого все же чрезвычайно мала. Чего действительно следует бояться, так это падения влажности ниже допустимой нормы – именно это происходит чаще всего. Если влажность воздуха при хранении сигары ниже 65%, она довольно быстро высыхает. Ее листья становятся тонкими и ломкими, теряют свои свойства входящие в их состав ароматические соединения. В результате сигара горит быстрее и жарче и дает гораздо меньше вкуса и аромата.

Хьюмидор Meeting из лимитированной коллекции Illusion от Dunhill.Рассчитан на 250 сигар.

Хотя сигара родом из жарких стран, высокая температура ей противопоказана. На жаре многократно возрастает риск появления в сигаре личинок табачного жука-паразита. Холод для сигары тоже вреден. Удивляет манера некоторых неопытных курильщиков хранить сигары в холодильнике. Помимо холода сигаре, помещенной на одну полку с сыром, колбасой и овощами, вредит обилие сторонних запахов. Хороший табак очень восприимчив к ароматам окружающей среды. Что же касается температуры – для сигар идеальными будут 20-23 градуса по Цельсию. На наше с вами счастье, именно в этих пределах и колеблется средняя комнатная температура. С влажностью дело обстоит куда сложнее – на нашей широте она мало где превышает среднегодовой показатель в 35-40%. Как раз для того, чтобы сохранить сигары при недостаточной влажности, и необходим хьюмидор.

Наследство Альфреда и Зино

Кому же сказать спасибо за хьюмидор – за возможность долго хранить сигары без потери качества даже в самых неподходящих условиях? Изобретателем технологии правильного хранения сигар по праву считается Альфред Данхилл. Исторический факт – в 1907 году он первым установил в своем лондонском магазине шкаф, специально оборудованный для хранения этого «скоропортящегося» продукта. Толстые деревянные стенки, плотно закрывающаяся дверца да небольшой резервуар с водой в уголке – вот и вся технология. Резервуар с водой создавал высокую влажность, а стенки и дверца не давали влажному воздуху быстро выходить наружу, концентрируя его внутри шкафа. Ну чем не идеальные условия для хранения сигар? Однако революционная новинка не получила широкого распространения. Дело в том, что в то время сигары можно было держать и в обычном подвале – не слишком холодном, но достаточно влажном. Так, кстати говоря, и поступали многие торговцы сигарами и некоторые заядлые курильщики, благо подвал был практически в каждом доме. Но оттуда к середине XX века сигары выгнало массовое распространение в Европе центрального отопления. Подвалы стали сухими, теплыми – и непригодным для хранения привередливых табачных изделий.

Хьюмидор Limited Edition от Davidoff.
Рассчитан на 100 сигар.

В новых условиях о специальном устройстве для хранения сигар первым заговорил Зино Давидофф. За время своего пребывания на Кубе он узнал и хорошо запомнил, каков вкус «свежих» сигар, не испорченных сухим европейским климатом. Первый хьюмидор от Зино был похож на данхилловский сигарный шкаф – внутри стоял сосуд с водой, создававший необходимую влажность. Кроме этого, была разработана более компактная версия: деревянная коробка с куском влажной ткани на дне была менее вместительна, чем шкаф, зато ее можно было держать дома, на рабочем столе. Сигары, которые Зино хранил в своих шкафах и ящиках, заметно отличались по качеству от тех, что лежали на прилавках тогдашних европейских магазинов. Со временем прообразы хьюмидоров появились во всех магазинах, где продавались сигары под маркой Davidoff, – к этому продавцов табака обязало руководство компании. Но даже став серьезным оружием в конкурентной борьбе, хьюмидор тем не менее не стал достоянием широких курящих масс. Первая серийная партия хьюмидоров Davidoff «для народа» была выпущена дочерней компанией Monti только в 1968 году.

Кедр, да не тот

Каждый курильщик сигар, даже не имеющий собственного хьюмидора, наверняка хоть раз заглядывал в него – дома у друга или же в табачном магазине. Согласитесь, устройство хьюмидора кажется предельно простым. Многие даже скажут, что оно не сильно изменилось за полвека, и современный хьюмидор – лишь «облагороженная» версия того, что стоял на столе у Зино. На деле же все компоненты хьюмидора, начиная с древесной материи и заканчивая увлажнителем, претерпели серьезную эволюцию. Сегодня хьюмидор – это сложное устройство, и изготовить его непросто.

Хьюмидор Marine от Davidoff.
Рассчитан на 100 сигар.

Основной материал для качественного хьюмидора – кедр. Но кедр кедру рознь. Мы называем кедром дерево, которое растет в Сибири и относится к семейству сосновых. Сибирский кедр ученые так и называют – Pinus Sibirica; pinus в переводе с латинского означает «сосна». Это хвойное растение, смолистое, обладающее характерным резким запахом. Настоящий кедр – сухой, лиственный, с еле заметным тонким ароматом. Это совсем другое растение, семейства кедровых – Cedrus. Различные представители кедровых произрастают в Центральной Америке, экваториальной части Южной Америки и Вест-Индии. Никакого отношения к сибирским кедрам и семейству сосновых эти деревья не имеют.

Хьюмидоры изготавливают из «кедровых» кедров, тех, что в России не растут. Эта древесная порода обладает пористой структурой и потому впитывает из атмосферы излишки влаги и отдает их по мере необходимости, что позволяет создавать и поддерживать в хьюмидоре оптимальный для сигар микроклимат. Все деревья семейства кедровых обладают практически нейтральным запахом, что также очень важно для правильного хранения сигар – дерево не передает сигарам своего аромата. Важно, что оно также не стремится забрать в себя табачный аромат, сохраняя почти абсолютный «нейтралитет».

Хьюмидор Griffins.
Рассчитан на 35 сигар.

Этот замечательный кедр в природе представлен множеством разновидностей. Мексиканский кедр, бразильский, барбадосский – различия между этими видами минимальны, разница в названии объясняется, скорее, ботаническим «контролем по происхождению». Применительно к хьюмидорам чаще всего можно услышать название «испанский кедр». С точки зрения ботаники это то же самое, что и бразильский кедр (cedrela odorata). На мой взгляд, правильнее использовать именно это название, тем более что такой кедр в Испании не растет, предпочитая испанскому климату более теплый и влажный климат тропических стран Центральной и Южной Америки.

Крупный экспортер дерева вида cedrela odorata – Бразилия. Разные производители используют для своих хьюмидоров различные виды кедра, но предпочтение отдается испанскому (бразильскому) и американскому (канадскому) кедрам. Некоторые стараются использовать мексиканский кедр – он растет преимущественно в Центральной Америке.

Хьюмидор от Woodmax.
Рассчитан на 25 сигар.

Считается, что он обладает более нейтральным ароматом и лучшими абсорбирующими свойствами. Несмотря на разнообразие видов, семейство кедровых нельзя назвать распространенным. Цены на хьюмидоры во многом обусловлены высокой ценой на эту древесную породу.

Все чаще встречаются хьюмидоры, изготовленные из другого дерева – габуна. По своим свойствам габун напоминает кедр, однако отличается от него еще более нейтральным запахом. Из габуна изготавливают хьюмидоры под маркой Davidoff.

Наконец, можно встретить модели из гондурасского красного дерева. Традиционно это самые недорогие модели. Дерево может сравниться по влагопоглощающим свойствам с американским кедром, а запах у него даже менее интенсивный. Его слабая сторона – природная незащищенность от всяческой живности – вероятность появления табачного жучка в таком хьюмидоре выше, чем в любом другом.

Просто ящик

Деревянное «тело» хьюмидора может состоять как из одного, так и из нескольких слоев древесины. «Однослойные» хьюмидоры нередко изготавливаются целиком из самого лучшего испанского кедра. Те, что могут похвастать несколькими слоями, традиционно делаются по принципу «сэндвича». За основу берется тщательно обработанная, прочная древесина. На нее изнутри накладывается прослойка из кедра или габуна, а снаружи кладется слой из любого красивого и прочного дерева. Цена на хьюмидоры обоих типов приблизительно одинаковая. Первые стоят дорого из-за высокой цены кедра, вторые – из-за сложности конструкции. Исходя из совокупности нескольких факторов по практическим свойствам следует признать лучшими «трехслойные» хьюмидоры. Срединная прослойка из шпона блокирует быстрое испарение влаги через поры кедра, как это происходит в цельных ящиках. Кроме того, кедр сам по себе – очень нежный материал, поэтому от механических повреждений и микротрещин лучше всего защищены «армированные» шпоном хьюмидоры.

Хьюмидор от Woodmax.
Рассчитан на 120 сигар.

Для изготовления хьюмидора любого типа все дерево тщательно просушивается. Создание хьюмидора из нескольких слоев древесины – особенно трудоемкий процесс, и прежде всего на этапе соединения кедрового шпона с основой. Идеальным был бы хьюмидор с цельным внутренним слоем. Но таких больших кусков шпона не существует, и мастеру, перед тем как приклеить внутренний слой к основе, приходится тщательно «подгонять» друг к другу разные кусочки кедра. Производители требуют от своих мастеров не только плотности соединения этих кусочков, но и идеального совпадения резьбы и цвета. Порой, глядя на внутренние стенки хьюмидора, можно подумать, что они сделаны из цельного пласта древесины, хотя на деле это не так. Когда и внутренний кедровый, и декоративный внешний слои приклеены, стенки хьюмидора соединяют с крышкой и днищем. Получается закрытый со всех сторон ящик. Точно такой же на вид цельный ящик мы можем увидеть и в процессе изготовления однослойного хьюмидора.

Дорожный хьюмидор от Humidif.
Рассчитан на 10 сигар.

Внешняя поверхность любого хьюмидора перед тщательной ручной шлифовкой всегда обрабатывается пескоструйной машиной. В заключение она покрывается несколькими слоями лака. Количество этих слоев у таких производителей хьюмидоров как Davidoff, Dunhill или Elie Bleu нередко доходит до двадцати. Иногда можно встретить хьюмидоры, покрытые лаком изнутри. Специалисты советуют воздерживаться от покупки таких образцов. Сигару может испортить даже еле уловимый запах лака. Натуральные кедр или габун обладают в любом случае менее сильным и уж наверняка более приятным ароматом.

Когда ящик отлакирован и просушен, его разрезают на две части. Только теперь можно присоединить металлические детали – петли, ручки, замки, защелки и крепления. На последнем этапе на хьюмидор устанавливается вся техническая начинка – увлажнитель и гигрометр.

Хьюмидор из коллекции Hirold Riley от Dunhill.
Рассчитан на 100 сигар.

Такая технология позволяет получить изделия наивысшего качества – поэтому ее следует считать классической. Но есть и гораздо более простые технологии. Дешевые хьюмидоры конструктивно могут мало чем отличаться от обычных шкатулок и шкафов. Однако и от них может быть польза. Покупая недорогой ящик, необходимо особенное внимание уделить качеству дерева: проверить его фактуру и убедиться в отсутствии сильного запаха. Кроме того, стоит проверить качество склейки деревянных частей.

Хьюмидоры со стеклянной крышкой встречаются значительно реже «цельнодеревянных», и многие любители сигар относятся к ним с опаской. Оправданны ли эти опасения? Нет, если вы используете хьюмидор для краткосрочного хранения сигар и содержимое его регулярно обновляется. Если же в вашей сигарной коллекции есть место редким сигарам, которые вы готовы хранить год и больше, лучше приобрести хьюмидор с деревянной крышкой. Сигары под стеклом могут пострадать от прямых солнечных лучей: покровные листья лежащих сверху сигар попросту выцветут. Определенным недостатком является и то, что стеклянную крышку не рекомендуется часто открывать – в противном случае можно столкнуться с высокой потерей влажности.

Мокрое место

Под деревянной оболочкой, в непосредственной близости от сигар, находится сердце хьюмидора – увлажнитель. Система, нехитрыми прообразами которой были данхилловский резервуар с водой и давидоффская влажная тряпочка, сегодня значительно усложнилась. В большинстве современных хьюмидоров устанавливается увлажняющая кассета. Суть устройства проста: в решетчатую или сетчатую пластиковую (реже – металлическую) оболочку помещают «активное вещество» – материал, способный единовременно впитать большое количество влаги и затем постепенно ее отдавать. Долгое время, начиная с 1968 года, единственным таким материалом была специально разработанная для хьюмидоров губка. Главный ее недостаток заключается в необходимости частой пропитки водой – в среднем раз в одну или две недели. Губка зачастую не может обеспечить и равномерного увлажнения всей полости хьюмидора. Кроме того, она быстро «черствеет» и требует регулярной замены. Несмотря на очевидные недостатки, кассеты с губкой распространены и по сей день, причем их можно встретить как в простых стодолларовых хьюмидорах, так и в изысканных изделиях от таких производителей, как Davidoff или Elie Blue. Разумеется, практические свойства губки зависят и от качества ее изготовления.

Хьюмидор Vista Sycamore от Elie Bleu.
Рассчитан на 75 сигар.

Серьезным шагом вперед стало изобретение хьюмидорной пены. Сегодня этому «активному веществу» отдает предпочтение все большее число производителей как увлажнителей, так и хьюмидоров. Пена – это пористое синтетическое вещество на основе акриловых полимерных кристаллов. Она подвергается антибактериальной обработке, впитывает больше влаги, плавно отдает ее и обеспечивает равномерное увлажнение всем частям хьюмидора. Увлажнитель на основе пены лучше держит уровень нормы, долго сохраняя в ящике необходимые 70% без дополнительного контроля. Самые лучшие модели требуют смачивания водой не чаще, чем раз в месяц. Но, к сожалению, даже самая качественная пена рано или поздно твердеет и перестает впитывать влагу – раз в полтора-два года ее следует менять.

Вне зависимости от типа наполнителя увлажняющая кассета может быть регулируемой либо нерегулируемой. Нерегулируемые увлажнители легко отличить по плоской форме и широким прорезям; их чаще всего делают из пластика, реже – из металла. Влага испаряется из них постепенно, но неизменно равными порциями – устройство кассеты не предполагает ручной регулировки. Регулируемые увлажнители бывают и прямоугольными, и круглыми, изготавливаются они преимущественно из металла. Влажность в хьюмидоре с таким увлажнителем можно регулировать вручную – достаточно лишь изменить ширину прорезей. Сделав прорези шире, можно быстро повысить влажность, сузив – поддержать на стабильном уровне или же уменьшить.

Хьюмидор Perrequet от Elie Bleu.
Рассчитан на 75 сигар.

Кроме классических кассетных существуют более современные, электронные, или, выражаясь профессиональным языком, вентиляционные увлажнители. Сразу оговорюсь, что работают они от электричества и стоят довольно дорого – это два минуса, все остальное – сплошные плюсы. Электронное чудо состоит из двух частей – собственно увлажнителя и гигростата. Гигростат при помощи специальных датчиков следит за влажностью. Как только он регистрирует падение влажности ниже допустимого уровня, подается сигнал, и в дело вступает увлажнитель. Встроенный вентилятор засасывает воздух и прогоняет его через водяной картридж – оборудованный испарителем резервуар с водой. Благодаря испарителю в картридже образуется своеобразное «водяное облако» – оно-то и насыщает воздух влагой. Когда влажность в сигарном хранилище возвращается к норме, гигростат подает очередной сигнал, и вентилятор останавливается. Главное преимущество такой системы – высокая скорость увлажнения. Кроме того, она освобождает человека от необходимости постоянного контроля – аппарат способен сам поддерживать влажность на заданном уровне (главное – не забывать изредка подливать в резервуар воду). Предустановленная норма влажности на большинстве электронных увлажнителей – ровно 70%. Впрочем, есть функция, позволяющая вручную менять эту норму – от 55 до 75%.

Хьюмидор Medailles Gold Yellow от Elie Bleu.
Рассчитан на 75 сигар.

Вентиляционные увлажнители предназначаются прежде всего для объемных сигарных шкафов и комнат – ценится их способность быстро увлажнять большие пространства. Не случайно именно с появлением таких систем размеры сигарных комнат возросли, а значительная часть сигарных шкафов обзавелась шнурами и прочно «прилепилась» к розеткам. Именно это обстоятельство, по всей видимости, и не позволило новому типу увлажнителей прижиться в хьюмидорах. И все-таки сегодня можно найти электронный увлажнитель даже для небольшого хьюмидора. Его вентилятор, к примеру, по размерам не превышает компьютерный и так же тих. Эффективность же устройства, скорость и мощь увлажнения столь высоки, что вентилятору для поддержания требуемой влажности приходится работать менее 30 минут в сутки. Малютка оборудована гигростатом и обладает всеми возможностями своих более крупных собратьев. Как уже говорилось, владельцу хьюмидора остается лишь изредка менять воду. Чтобы установить электронный увлажнитель, не надо ничего сверлить – шнур питания настолько тонкий, что его можно провести даже под плотно закрытой крышкой хьюмидора.

Какой бы увлажнитель вы ни выбрали, использовать следует только дистиллированную воду – сегодня она продается и в аптеках, и в табачных магазинах. Применяя для увлажнения воду из-под крана, вы рано или поздно испортите свой хьюмидор. Эта вода содержит слишком много бактерий и минеральных веществ, которые, оседая на нежной древесине, разрушают ее. Не стоит забывать и про сигары: вода из-под крана обладает характерным запахом. Он хоть и не способен передаться сигарам, все-таки может отрицательно повлиять на их изначальные ароматические данные.

Небольшой совет. Для повышения эффективности кассетного увлажнителя с губковой начинкой вместо воды можно использовать специальную жидкость – 50-процентный раствор пропиленгликоля. Во-первых, это защищает губку от бактерий. Во-вторых, на поверхности увлажнителя концентрируется тонкий, но густой слой пропиленгликоля. Он притягивает влагу, когда ее концентрация в атмосфере превышает 70%. Когда влажность падает ниже этой отметки, слой вещества действует наоборот – начинает интенсивно испарять влагу. Благодаря такому удивительному свойству этот волшебный раствор способен превратить обычный кассетный увлажнитель в регулируемый. Приятно и то, что раствор пропиленгликоля необходимо обновлять не чаще, чем раз в три месяца. Использовать его в увлажнителях на пенной основе и в электронных системах не стоит – никакого полезного эффекта не будет.

Климат-контроль

Даже самые надежные увлажнители требуют постоянного контроля. Для определения влажности воздуха в хьюмидорах устанавливается специальное устройство – гигрометр. Большинство хьюмидорных гигрометров измеряют относительную влажность воздуха по изменению длины специально обработанного натурального или же синтетического волоса. Они так и называются – волосяные. Диск гигрометра насчитывает традиционно 80 делений – от 20 до 100. В большинстве случаев специально выделены деления от 65 до 75 – стрелка гигрометра в этих пределах свидетельствует о том, что влажность внутри хьюмидора оптимальна для сигар. Недостаток этих недорогих устройств в том, что они не слишком быстро реагируют на изменение влажности и далеко не всегда бывают предельно точны. Чтобы минимизировать вероятность ошибки, гигрометр следует располагать как можно дальше от увлажнителя.

В сигарных шкафах, комнатах и немногочисленных хьюмидорах, оборудованных вентиляционными увлажнителями, гигрометр играет второстепенную роль, ведь уровень влажности контролирует более совершенная система – электронный гигростат. Как уже говорилось, он способен не просто показывать текущий уровень влажности, но и самостоятельно регулировать его.

Показания гигрометра и эффективность работы пусть даже самого надежного гигростата все-таки стоит регулярно проверять. Как? Достаточно просто взять сигару в руки, чтобы понять, каково ее состояние. Пересушенные сигары жесткие, их покровный лист трескается от малейшего сжатия. Чересчур влажная сигара кажется слегка «припухшей», да и сминается в пальцах она слишком уж легко.

Как оседлать гигрометр?

Большая проблема для любого владельца хьюмидора – сбитый гигрометр. Вообще-то правильнее всего отнести «взбесившееся» устройство в магазин, чтобы там его заменили либо настроили. Если это по каким-то причинам невозможно, попробуйте настроить гигрометр самостоятельно.

Сделать это можно двумя способами. Первый способ прост. Вытащив гигрометр из хьюмидора, заверните его в мокрую тряпку. Через час, убрав тряпку, установите стрелку гигрометра на относительную влажность 96%. Все. Второй способ на порядок сложнее, зато позволяет сделать более точную настройку. Большую ложку соли следует смочить несколькими каплями воды. Ни в коем случае не растворяйте соль – просто увлажните ее. Теперь возьмите плотно закрывающуюся пластиковую коробку, и положите в нее рядом влажную соль и гигрометр. Примерно через восемь часов относительная влажность воздуха в коробке достигнет 75%. Поставьте в это положение стрелку гигрометра.

Электронные гигрометры-гигростаты сбиваются гораздо реже «аналоговых». Тем не менее после первой пары недель использования имеет смысл отнести гигростат в магазин, где он был куплен, и сверить показания.

Первый хьюмидор

Новый хьюмидор не стоит набивать сигарами в первый же день. «Заправив» увлажнитель, поместите его на положенное место. Осторожнее: впитывающая способность увлажняющей кассеты гораздо выше, чем может показаться на первый взгляд. Лучше не спешить и подождать, пока впитается первая порция воды. Вполне возможно, минут через 10-15 придется добавить еще. Если вы используете пропилен гликоль, можно не ждать так долго – этот раствор впитывается быстрее. Когда вам покажется, что увлажнитель впитал максимум возможной влаги, протрите его чистой тряпкой и смело устанавливайте в хьюмидор.

Некоторые специалисты рекомендуют также взять чистую, свежую губку, и, смочив ее в дистиллированной воде, протереть все внутренние поверхности хьюмидора. Очистив таким образом хьюмидор от пыли, вы заодно «приучите» дерево к условиям высокой влажности.

В течение первого месяца кассету следует заправлять водой не реже, чем раз в неделю. Начиная со второго месяца можно делать это реже, в зависимости от ресурса увлажнителя. Когда влажность перестанет колебаться и стрелка гигрометра наконец-то замрет на одном уровне, хьюмидор можно считать надежным и на 100% своим, родным.

По материалам сайта http://www.cigarclan.ru
На верх Все статьи